de enorm onderschatte kracht van alledaagse gewoonten

    18 maart 2017

    Vorig jaar had ik het – al zeg ik het zelf – lumineuze idee om op mijn blog de boeken te delen die een grote impact hebben op mijn leven. Maar zoals dingen soms gaan kwamen er allerlei andere ideeën boven drijven die eerst besproken wilden worden. Het leesclub-plan raakte daardoor een beetje op de achtergrond. Tot deze week. Het was niet eens omdat het idee opeens oppopte, maar omdat ik herinnerd werd aan één van de belangrijkste boeken die ik ooit gelezen heb.

    Handdoek in de ring

    Ik ben, zoals ik eerder schreef, al een tijdje bezig om mijn bedrijfsmodel om te gooien. Een project dat veel meer vergt dan ik vooraf had ingeschat, maar waar ik me met veel toewijding in heb gestort. Het betekent dat ik nieuwe vaardigheden moet leren, aan de slag moet met marketing en – O, help – mezelf steeds een stukje zichtbaarder moet maken als “thought leader” op mijn vakgebied.

    Ik weet het nodige over het creëren van de juiste mindset. Over het visualiseren van het eindresultaat, zodat ik de reis in gedachten al een keer gemaakt heb. Over het gebruik van affirmaties die me zelfvertrouwen geven. Ik herken ingevingen die me aanzetten tot geïnspireerde actie. Ik breng het allemaal consequent in de praktijk. En toch bereik ik af en toe een punt waarop ik mijn handdoek in de ring wil gooien. Zoveel tijd, zoveel inspanning en nog maar zo weinig zichtbaar resultaat. Dat was mijn frustratie van deze week; totdat het boek van Jeff Olson in mijn herinnering sprong. Ik heb het er meteen weer bijgepakt.

    Gewoonten

    Een paar jaar geleden las ik The Slight Edge voor het eerst. Het was aanvankelijk niet een boek waar ik heel veel nieuws uit haalde. Hooguit bevestigde het iets wat ik onbewust al zo nu en dan toepaste. Vanaf het moment dat ik het boek gelezen had, werd The Slight Edge echter ongemerkt een integraal onderdeel van mijn leven. Het is voor mij het ontbrekende stukje in alle wijsheid op het gebied van manifesteren en mindsettraining. Het gaat over de onmetelijke én onderschatte kracht van consistente alledaagse gewoonten.

    Het boek behandelt, heel in het kort, de simpele dagelijkse keuzes die je kan maken, maar die je net zo makkelijk niet kan maken. Op de korte termijn maakt het geen enkel verschil of je dat koekje eet of even afleiding zoekt als je lekkere trek hebt. Of je de halve Action leegkoopt voor een habbekrats of die paar losse duiten in een spaarpotje doet. Of je de dag eindigt met een paar regels schrijven over waar je dankbaar voor bent of lollige Youtubefilmpjes over poezen kijkt voor het slapengaan. Maar het zijn deze alledaagse, bijna triviale gewoonten die bepalen of je je op termijn fit, gezond en welvarend voelt. Of niet. Het boek is doorspekt met verhalen die helder maken dat de mate waarin je geluk of succes ervaart, afhangt van de alledaagse, bijna banale keuzes die je doorlopend maakt.

    Afbuigen

    In het boek staat een mooi verhaal over een waterhyacint in een vijver. Het piepkleine, op het oog bijna onzichtbare bloemetje was vastbesloten om naar de overkant van de vijver te komen. Elke nacht wist het zich te verdubbelen. Na een paar weken was het nog steeds niet meer dan een paarse vlek in een grote vijver, bijna alsof iemand kleurig afval in het water had gegooid. De waterhyacint gaf echter niet op. Het bleef zich vermenigvuldigen en vermenigvuldigen. Tot op een dag het hele water bedekt was met een paars tapijt. Het bloemetje had de overkant bereikt. Niemand had het echt zien gebeuren, maar door de consistente dagelijkse gewoonte was het “opeens” gelukt.

    Andersom werkt het ook zo. Een enkele keer een gevulde koek bij de koffie is geen probleem. Maar enkele jaren met elke dag een gevulde koek heeft wel degelijk gevolgen voor je gewicht. Hetzelfde geldt voor het niet ondernemen van acties die je helpen een positief resultaat te halen. Sporten. Sparen. Werken aan je persoonlijke ontwikkeling. Aandacht besteden aan je partner of kinderen. Op alle gebieden van je leven heb je elk moment de keuze om consistente, eenvoudige positieve acties te ondernemen. Of niet. Op termijn bepaalt de optelsom van deze acties of je peil naar boven of naar beneden afbuigt.

    Ik ben deze week dus voor de zoveelste keer begonnen in The Slight Edge. Het boek steunt me in de gedachte dat alle, op het oog onzichtbare, acties uiteindelijk cumuleren tot een opwaartse lijn. Mijn consistente dagelijkse gewoontes helpen me iedere dag een stapje dichterbij mijn doel te komen. En daarom produceer ik content, ontwikkel ik lesstof, leer ik over marketing en publiceer ik wekelijks een inhoudelijk artikel op LinkedIn. Iedere dag een beetje, gewoon naast mijn “normale” werk. In het vertrouwen dat ik binnen enkele maanden de overkant van de vijver bereik.

  • hoe geld en ik van elkaar leren te houden

    Geld en ik, we hebben een veelbewogen relatie. Als student had ik er chronisch te weinig van. Dat was niet erg, want het hoorde bij mijn identiteit. Af en toe alleen maar boterhammen kunnen…

    12 maart 2017
  • Hoe je je leven écht kunt veranderen

    Ik zat laatst wat te mijmeren wat nou het geheim is achter een geslaagde verandering doorvoeren in je leven. Kijk ik terug op de afgelopen – pak ‘m beet – twintig jaar, dan zie…

    18 februari 2017
  • (her)ontdek je verborgen passie

    Stelde je me als kind de vraag wat ik later wilde worden, dan kon het antwoord per uur verschillen. Schrijver. Juf. Directeur. Boer. Journalist. Zelf had ik helemaal niet het gevoel dat ik het…

    7 januari 2017
  • kick-start 2017 met een persoonlijk mission statement

    Na een paar weken vol familie, kerstdiners, champagne en oliebollen is het deze maandag weer back-to-business. Een nieuw jaar voelt voor mij altijd als een verse pagina van een nieuw schrift. De eerste productieve…

    2 januari 2017
  • het eindejaarsritueel dat je laat vlammen in 2017

    Ik ben dol op rituelen. En naarmate ik ouder word ga ik er steeds meer aan hechten. Rituelen zijn een prachtige manier om stil te staan bij belangrijke levensovergangen, het afsluiten van tijdperken of…

    29 december 2016